Het reisprogramma:      (tekst van de reisorganisator Paul Bakker)

Dag 0, donderdag 21 december 2000, vertrek vanaf Schiphol ± 07.30, aankomst Parijs ±08.30,  vertrek Parijs ± 10.15, aankomst New Delhi, Indira Ghandi Airport, ± 23.35,transfer per bus naar hotel in de schilderachtige wijk Paharganj.

Dag 1, vrijdag 22 december 2000: gehele dag excursie met eigen bus.  's Morgens o.a. zeer interessante monumenten als Hamuyuns praalgraf en het Qutab Minar complex.  's Middags de vuurdoop: een ware onderdompeling op Paul's beproefde aangename wijze in verbluffend Old Delhi. Groggy van de indrukken bezoeken we the Red Fort, immens product van Shah Jahans ontembare bouwdrift (1648).  Zo mogelijk ook bezoek aan de imposante Vrijdagsmoskee, daarna rijden we de stad uit om ten plattelande het kinderhuis "Karm Marg" te bezoeken, waaraan velen in de afgelopen jaren zo prachtig hebben bijgedragen.  We zullen er als oude vrienden warm worden ontvangen.  's Avonds  zullen we Luytens koloniaal-monumentale stadshart van New Delhi, Connaught Place en omgeving, proeven.

Dag 2, zaterdag 23 december 2000: Wie wil zal ik graag in Paharganj in contact brengen met instituten en figuren uit de wereld van de "Stiefkinderen van moeder India", een wereld waarin geen enkele toerist ooit doordringt.  Maar ook zullen we enkele bijzondere tempels bezoeken.  Een dag vol verbazing!  Om 21.55 uur vertrekt onze nachttrein naar Bikaner van station Sarai Rohilla (463 km), die op

Dag 3, zondag 24 december 2000, om 8.10 uur aankomt.  We zijn dan diep in Rajasthan, kleurrijkst en meest exuberant deel van India.  Gebied van kamelen en olifanten en van de martiale Rajputani in hun felle kleding.  Na intrek in hotel en opfrissen schuimen we te voet door de oude ommuurde stad en bezoeken o.a. het schitterende oude fort.

Dag 4, maandag 25 december 2000: Vroeg vertrek per eigen bus voor een rit naar Jaisalmer door de grote Thar-woestijn (330 km).  Meest afgelegen "niemandsland" van India tegen de grens met Pakistan.   Misschien zien we nog iets van de daar in stamverband levende nomadengroepen.   In het door zijn uitzonderlijke ligging nog niet door toeristen overstroomde Jaisalmer kan men zich in middeleeuws Afganisthan wanen.  Er is veel te zien maar absolute top is de immense burcht die een gans springlevend stadje herbergt.  De opgaande zon zet de machtige okerkleurige muren in een gloed die Jaisalmer de bijnaam "Golden City" bezorgde.  Rustig dineren met uitzicht op dat indrukwekkend complex is een onvergetelijke ervaring.

 

Dag 5, dinsdag 26 december 2000: Exploratie van Jaisalmer.  Wie wil kan een prachtige ervaring opdoen: een ferme dagtocht door de woestijn per kameel.  

 

Dag 6, woensdag 27 december 2000: Onze bus brengt ons naar Jodhpur (300 km).  Wederom een kleinood in Rajasthan.   De resterende tijd wandelen we door Jodhpur, gedomineerd door het schitterende fort met zijn bewogen geschiedenis..  Het uitzicht van daar op de stad met zijn zacht blauwe huizen en de ruige omgeving is alweer zeer fotogeniek.

 

Dag 7, donderdag 28 december 2000: Met onze bus naar Udaipur (300 km).  Meest romantische stad in India.  Een ware profusie van wild-romantische Moghul paleizen en pavilioens.  Langs de boorden van en zelfs ín de schilderachtige meren.  Udaipur is een parel!
Dag 8. vrijdag 29 december 2000: besteden we aan Udaipur.  Natuurlijk maken we een rondvaart over het meer, wat een unieke blik op de stad oplevert.  We slenteren door de stad en bezoeken wellicht een paleismuseum.  Zo mogelijk organiseren we voor hen die willen een (relatief duur) diner of lunch in het midden in het meer gelegen stralend witte Lake Palace, het schoolvoorbeeld van hoe het paleis van een Maharaja er uit moet zien.

Dag 9, zaterdag 30 december 2000: De bus brengt ons naar Mount Abu (150 km)  Dat vakantiestadje voor Indiase honeymooners is een letterlijk hoogtepunt.  Gelegen op een hoge "puist" in vlak land biedt het fantastische uitzichten.  Vooral als we ons 's avonds met de voltallige gastenbevolking naar "sunset point" begeven om er, natuurlijk, de zon te zien zinken met uitzicht op die enorme door brede rivieren doorsneden vlakte van Gujarat, heel diep onder ons.  In een idiote ambiance!

Dag 10, zondag 31 december 2000: We exploreren Mount Abu.  Een gek oord met zijn Britse poloveld en zijn Nakki meer in het centrum.  Merkwaardig genoeg komen er nauwelijks westerse toeristen.   Natuurlijk bezoeken we ook de wereldberoemde Dilwara tempels van de Jains.   Daar zijn er bij van onovertroffen schoonheid.  Marmer tot kant bewerkt.   Ook een wandeling rond het meer ligt in de rede en wie wil kan naar Guru Sikar, met 1721 meter het hoogste punt van Rajasthan.  Prachtig uitzicht rondom.  In de avond brengt de bus ons even naar beneden, naar station Abu Road waar we om 20.35 uur de express nemen naar Mumbai (= Bombay).

Dag 11, maandag 1 januari 2001: Na 667 km arriveren we 11.45 uur in Bandra Terminus (voorstad van Mumbai).  Na intrek in hotel en opfrissen volgt een oriënterende busexcursie door Mumbai, India's meest cosmopolitische stad.  Smeltkroes van culturen, een taalkundig "Bombilon".   Waar het Parsi element nog immer opmerkelijk is en waar veel aan de Britse tijd herinnert.  Compleet met rode Londense dubbeldekkers en Britse monumenten galore.   Maar daar is ook Crawford Market, de fameuze Dhobi ghats, de Mahalaxmi tempel en die idiote Haj Ali Tomb in zee die alleen bij laag water bereikbaar is.

Dag 12, dinsdag 2 januari 2001: Kan besteed worden aan verdere exploratie.  Paul zal met wie mee willen een dagtocht maken naar Matheran.  Vakantieoord voor wie in de zomerhitte de stad wil ontvluchten.   Dichtbij Mumbai in de Western Ghats gelegen.  Een fors bergland.  Je kunt er alleen komen met een smalspoor "toytrain" die zich in twee uren van Neral naar boven worstelt.  Een idiote rit die voortdurend schitterende panorama's oplevert.  Boven is geen verkeer toegestaan, niet eens echt mogelijk trouwens.   Matheran is zeer ontspannen.  Ontroerend in zijn onderontwikkelde staat.   En het barst er van de apen.

Dag 13, woensdag 3 januari 2001: besteden we weer gezamenlijk aan Mumbai en we maken b.v. een leuke boottocht door de baai van Mumbai naar het beroemde eiland Elephanta met zijn oeroude tempelgrotten.  Om 22.30 uur verlaten we Mumbai.  Van Victoria Terminus, een van 's werelds machtigste spoorstations, ware uitbarsting van Brits koloniaal bouwen.  Met de nachtexpress via de totaal nieuwe spoorlijn naar (voormalig Portugees) Goa. (588 km)

Dag 14, donderdag 4 januari 2001: Aankomst Madgaon, 10.25 uur.  Transfer naar ons hotel te Colva Beach.   Een van de relatief rustigste plekken van het met "bountystranden" rijk gezegende Goa.  Hier verblijven we dan ook nog Dag 15-16-17 (en deels 18).  Dat wordt luieren, zwemmen, bikken.  "Feni" drinken, vis eten, wandelingen langs de palmenstranden.  Maar één van die dagen besteden we geheel aan een excursie per eigen bus.  Want Goa biedt meer dan stranden en overdadige tropische natuur.  "Old Goa" b.v., de oude hoofdstad.  Geheel verdwenen.   Maar vier gigantische kathdralen staan als altijd.  Als majestueuze herinnering aan wat de Portugese clerus heeft bereikt aan pracht en aan bekering met afzichtelijke middelen.  Dan is er ook de charmante huidige hoofdstad.  Panaji aan de brede Mandovi-monding.  Waar de sfeer nog tastbaar Portugees is.  Het leven is ontspannen in Goa.  Wat elders niet mag, mag hier.  Een sfeer totaal afwijkend van die andere 98% van India.  Zelfs de positie van de vrouw is in Goa onvergelijkelijk beter.  Een zeer interessant land waarvan de omvang die van onze provincie Utrecht benadert.          

 

Dag 18, maandag 8 januari 2001: Vertrekken we van Madgaon om 12.30 uur, nu met de dagtrein omdat het spiksplinternieuwe traject langs de kust de moeite waard is ook bij daglicht te ervaren.  Mumbai Victoria aankomst 23.15 uur en naar ons hotel.

Dag 19, dinsdag 9 januari 2001: Mumbai.

Dag 20, woensdag 10 januari 2001: Terug naar Schiphol en de kou; vertrek Mumbai (Bombay) ± 02.10, aankomst Parijs CDG ± 08.05, vertrek Parijs CDG ± 10.10, aankomst Schiphol ± 11.25